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L’albinismo

In Europa sono rarissimi, una piccola minoranza rispetto al totale della popolazione: circa 1 su 10 mila individui. Stiamo parlando dell’albinismo, un’anomalia presente già dalla nascita dovuta a un’alterazione delle cellule che producono melanina.

La melanina è una sostanza che dà il colore a pelle, capelli, peli e occhi, proteggendo il corpo dalle aggressioni esterne, come luce e raggi solari.

I sintomi variano a seconda che si tratti della forma totale o che interessi solo alcune zone.

Due tipi di problema

L’albinismo totale è dovuto alla mancanza in tutto il corpo di melanina. In queste persone, la pelle è molto più chiara e sottile del normale, mentre i capelli e i peli sono finissimi e di colore bianco o giallastro. L’iride degli occhi è rossa, poiché manca la sostanza che nasconde i vasi sanguigni più piccoli, e può essere colpita da seri difetti della vista.
Invece, nelle forme più lievi di albinismo sono presenti chiazze prive di colorazione localizzate al torace o agli arti, oppure con ciocche di capelli bianchi.

I rischi per occhi e pelle

Gli albini hanno una costituzione piuttosto debole: la ridotta pigmentazione negli occhi, nei capelli e nella cute determina una particolare sensibilizzazione alla luce, sia naturale sia artificiale.

Per questo motivo, devono proteggere la pelle dalle radiazioni solari con vestiti e gli occhi con lenti scure, poiché già nei primi anni di vita e poi durante l’adolescenza possono andare incontro a forme tumorali della pelle o a seri difetti agli occhi, come la miopia, oppure a disturbi della vista causati da malformazioni della retina, come il daltonismo.

Naturalmente, il problema dell’esposizione alla luce è più importante durante la stagione estiva, periodo in cui gli albini diventano più vulnerabili, sia a livello cutaneo sia a livello visivo.

Serve una protezione totale

Per non correre rischi, le persone affette da albinismo devono rimanere il più possibile vestite e proteggersi con una crema a schermo totale a base di betacarotene. Questa protezione può essere favorita anche dall’assunzione di compresse di betacarotene.

Tale difesa è ancora più importante quando si tratta di bambini albini, il cui organismo è particolarmente vulnerabile e più soggetti ad andare incontro a malattie. Già in condizioni normali, infatti, la pelle dei più piccoli è molto delicata di quella degli adulti e, soprattutto, più sottile, caratteristiche che appaiono più evidenti se il bambino è soggetto a tale anomalia.

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