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Scabbia: contagio e rimedi

E’ un disturbo legato a condizioni igieniche scadenti. Per questo motivo, si pensava che fosse sconfitta per sempre, e invece continua a colpire anche chi vive nei Paesi più industrializzati.

La scabbia è una malattia della pelle causata da un piccolissimo acaro, il Sarcoptes scabiei, simile a un ragnetto di un millimetro e impossibile da vedere a occhio nudo.

A scatenare l’infezione è la femmina che, penetrata sotto la pelle, inizia a scavare piccoli cunicoli che assomigliano a gallerie nelle quali deposita le uova. Quando le uova si sono schiuse, nascono altri piccoli acari che poi migrano in altre zone del corpo.

Come ci si contagia

L’infezione avviene in seguito a un contatto intimo, come un rapporto sessuale, o prolungato con una persona infetta. La malattia si manifesta entro due settimane dal contagio con forte prurito, più intenso di notte, dapprima solo alla zona infetta, poi a tutto il corpo. Con il caldo del letto, gli acari cominciano a muoversi nei cunicoli e a una delle due estremità della galleria si forma un rigonfiamento pieno di siero, sede dove si è insediato il parassita. Se il prurito è molto forte, il malato può grattarsi, rompere la pelle e causare ferite.

La malattia si localizza in punti particolari, come tra le dita di mani e piedi, a livello di ascelle e polsi, sulle areole mammarie delle donne e sui genitali maschili. Anche i bambini non sono esenti dal disturbo. In questo caso, l’infezione può provocare piccoli rigonfiamenti di colore rosso nelle pieghe fra dita di mani e punta dei piedi.

Quali rimedi

Quando il prurito intenso e notturno dura da oltre una settimana, occorre rivolgersi a un dermatologo, e non cercare di risolvere il problema prendendo farmaci in grado di ridurre il prurito, per non peggiorare ulteriormente l’infezione. La cura della scabbia è rapida e si basa su due possibilità: una soluzione di benzoato di benzile al 30% da usare per circa una settimana o una crema di permetrina al 5%, efficace in un’unica applicazione.

Entrambi i prodotti vanno applicati la sera, su tutto il corpo dopo aver fatto un bagno caldo e un’energica strofinata della pelle con una spugna di crine, per rompere i cunicoli e facilitare la penetrazione del medicinale. Se sono rimasti piccoli noduli, applicare una crema a base di catrame o di corticosteroidi, mentre per essere sicuri di avere eliminato l’infezione, è bene andare dal medico per un controllo.

Poiché la scabbia è molto contagiosa, tutti i membri della famiglia e le persone che hanno avuto stretti contatti con il malato devono sottoporsi alla stessa cura, anche se non hanno sintomi.

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